小辺路観音様

【十津川村 #4】世界遺産・小辺路脇にたたずむ「天空の里・果無」(はてなし) は、文字どおり果てし無く遠く、神秘的

「なんで、こんなところまで上って(逃げて)こなければ、いけなかったのだろう…」
途中、何度も考えた。

「もうここらで良いだろう…」 と思える場所は、途中いくつもあったのに、ついにこんなにも遠い山の上までたどり着いてしまった。

平家落人伝説は各地にあるが、山をいくつも上り、下り、谷を越え、それでもまだ「ここでは(安心でき)ない。もっと遠く」へと、歩み続けねばならなかったということか。

本当に果てしない、地の果てかと思える山の上まで来てようやく、人は自らに住むことを許した。

そこが奈良県十津川村の文字通り「果無(はてなし)」という名の里である。

 
今もその地に、住みつづける人がいる。
その民家の軒先の小路が、今や「ユネスコ世界遺産」だ。

世を捨て、人と会わぬよう、見つからぬようにとたどり着いた先が、世界中から注目される「遺産」になるとは、なんとも不思議な話だ。

故人が知ったら、さぞ驚くことだろう。

「道」としての「ユネスコ世界遺産」は、世界に2つしかない。1つがここ「小辺路(こへじ)の参拝道」であり、もう1つがスペインにあるキリスト教の聖地「サンティアゴ・デ・コンポステーラ」だ。

この2つの道は、聖地への巡礼路という共通項があるものの、そのおかれている環境はまるで異なる。「小辺路」は、真言密教の総本山・高野山と熊野本宮大社という2つの聖地をつないでおり、その間に広がる紀伊半島の山々も霊験あらたかな地だ。

一方のサンティアゴ・デ・コンポステーラは、フランスからスペインを横断する巡礼路で、終着地であるその町は人口9万人を超すスペイン有数の都市だ。大学の学生だけで3万人もいる(9万人の人口とは別に)。

華やかな宗教都市であり、芸術都市であるサンティアゴ・デ・コンポステーラに対し、参拝路沿いにある「果無集落」のなんと慎ましいことか。集落の戸数は10に満たない。

ひっそりと、山の中に暮らしている。

「世界遺産」と刻まれた立派な石塔があるものの、すぐそばの民家の軒先には洗濯物が干されている。ユネスコ世界遺産というきらびやかなイメージとは対照的に、慎ましい“ふつうの日本の暮らし”がそこにある。

「自然の景色は、全てを呑みこみ黙しているが、その気になって付き合えば、ついには口をわってくれる」(白洲正子)

民家はごく僅かなので、すこし歩くとすぐに集落は終わり、ふたたび森閑とした森に出る。そこでまた冒頭の

「なんで、こんなところまで上ってこなければ、いけなかったのだろう…」「(里へ)下りようとは思わなかったのか?」という疑問が浮かぶ。ところがだ。

いざ、自分がこの森の中に足を踏み入れてみると、わずかだが疑問の霧が晴れるのを感じる。「もしかしたら寂しくなかったのかもしれない…」 そう思ったのだ。

随筆『かくれ里』で、白洲正子はこういっている。

かくれ里というのは「世を避けて隠れ忍ぶ村里、とあり、民族学では、山に住む神人が、冬の祭りなどに里へ現われ、鎮魂の舞を舞った後、いずこともなく去っていく山間の僻地をいう。
謡曲で「行くへも知らずなりにけり」とか「失せにけり」というのは、皆そういう風習の名残であろう」

つまり、山は神々が棲む処。木にも草にも神が宿っていた。その神々と人は、隣り合わせで暮らしていた。「会話」もしたし、踊りもしたのだろう。

自然の景色は… すべてを呑みこんで黙しているが、その気になって付合えば、ついには口をわってくれるものと、私は信じたいし、信じてもいる。

少なくとも、昔の人たちは、そうすることによって、思想をやしない、あのようにしっかりした言葉と形を生んだのであった。
(白洲正子『かくれ里』より)

 
今も「小辺路」には、人の姿が絶えない。
決して大勢が押しかけることはないが、寒い冬の季節にも、1人2人と往く人がいる。

スペインの芸術都市へ続く巡礼路と違い、行く先に多くの人の姿はないが、ここでは終着地が目的ではなく、その途上にこそあるのだろう。

白洲流にいうと、「山気の中に惻々(そくそく)として迫って来る」ものがある。

それらはやはり、黙して語らずだが、だからこそ聴こえる声もある。そんな心の中の「声なき声」を聴きながら進んでいくと、道端にひっそり佇むものがある。観音様だ。

その姿はハッキリと見え、自然と手を合わせたくなる。
そしてまた、往く。そのくり返し。

その途上で、何かを見て、感じ得ようとする。

そういえば、熊野本宮から吉野へつづく大峰奥駈は、起死回生の「よみがえりの道」だったという。こうして山の神々に近づくことで、見えてくるもの、救われる想いがあったのだろう。この場に立ってみると、何となくだが、その想いが分かるような気がする。

やはり、十津川村の「小辺路」と天空の里「果無」(はてなし) は、とても美しく、神秘的だ。

「果無集落(熊野古道 小辺路)」
 ーーーーーーーー
【住所】 奈良県吉野郡十津川村桑畑223

※ 小辺路の見学は、特に休日等はなく自由ですが、十津川村の語り部が巡礼路を案内してくれる「グリーンウォークツアー」を「十津川村鼓動の会」が行っています。
詳しくは、下記事務局へお問合せください。
【TEL】 090-8937-6920

秘境キノコ&つきぢ田村「すき焼き」
著名シェフたちも認める 十津川村 自慢の名産品

『秘境キノコ』
お取り寄せはコチラ

関連記事

  1. yubeshi

    【十津川村 #3】長寿の国の食べもの見聞録 〜「ゆうべし(柚子釜)」

  2. 2019.3.11 特別広告

    【特別企画】上を向いて歩こう

  3. ながめやま牧場

    【飯豊町 #4】東北初の完全放牧による、ながめやま牧場の牛乳&ミルクジャム

  4. 大玉村、森の民話茶屋

    【大玉村 #4】民話で育む村の力 〜 民話茶屋・後藤さんの民話と手料理は、心の鼓動を伝えるライブ

  5. 秘境キノコ_ぶなしめじ

    【十津川村 #2】山の奥地に見つけた、圧巻の「秘境キノコ」!

  6. レモン鯛

    【岩城島 #3】レモンの島では鯛さえもレモン好き!?『レモン鯛の蒸し焼』に目が点

  7. 【大玉村 #5】『大玉村BOOK』発行しました!

  8. 香月

    【飯豊町 #5】人気菓子店「香月」は、兄・和菓子、弟・洋菓子を通して町を元気にする!

  9. 飯豊町BOOK

    『飯豊町BOOK』発行しました!

  1. 秘境キノコ&つきぢ田村「すき焼き」

    【SHOP】プロ料理人が認める『秘境キノコ』の旨さをご堪能ください

    2020.11.22

  2. いわぎレモン鍋

    【初物開始】2020年「青いレモンの島」のレモン出荷スタート

    2020.10.20

  3. 阿智村ジャム工房「とうもろこし(きび)バター」

    【完売御礼】とうもろこしバターのファン急増! 1年分が1ヶ月で売…

    2020.10.04

  4. すんき乳酸菌ゼリー

    花粉症が治ってしまった。驚異の乳酸菌「すんき」の力

    2020.03.27

  5. レモンなのに甘い! 皮ごと味わう「スイートレモン」とまるでオレン…

    2020.03.23

  1. 田野畑村ワカメ

    【SHOP】北三陸から朝採り直送! 春先の美味「ワカメしゃぶしゃぶ」…

    2020.02.26

  2. すんきパスタ

    【SHOP】塩を使わない漬物「すんき」はこう楽しむ! 465円

    2019.05.17

  3. レモンポーク・ハンバーグ&餃子

    【SHOP】レモンポークのぎょうざ&ハンバーグ 420円〜

    2019.04.23

  4. あちの里_ゆず味噌

    「誰といると心が素直になれますか?」やさしくなれる阿智村のゆず…

    2019.06.08

  5. つきぢ田村対談

    【対談】「美しい」と「美味しい」を届けるために

    2018.05.13

「上島町 岩城島」特集

岩城島バナー

「あちの里」特集

阿智村特集

「山形県 飯豊町」特集

飯豊町BOOKバナー

「福島県 大玉村」特集

大玉村BOOK
メルマガバナー