【阿智村 #1】『具だくさんトマトソース』は高野豆腐、ニンニク、しめじ入り。伝統+オリジナリティで「これじゃなきゃダメ!」を生む

地方を巡っていると、その土地に合った「しみじみおいしい料理」に出会います。それはたいてい、味覚としておいしいだけじゃなく、滋味あふれる、「体よろこぶ料理」でもあります。

一方で、おいしいなぁ〜 とは思うものの、商品として購入するには「ちょっと惜しい」、あともう一歩なにかが足りない… と感じるケースも少なくありません。

それはたいがい、パッケージングをふくむ見せ方・伝え方だったり、規格や味付けの微妙な差異だったりするのですが、懐かしさと心地よさの(現代のマーケット感覚にあった)バランスをうまくとっているなぁ〜 と感じさせてくれるのが、長野県阿智村にある「あちの里」さんの商品。

あちの里バナー

先だって公開した『あちの里』特集ページ(上画像バナーをクリック)もさっそく好評を博していますが、1つずつの料理はいずれもいわゆる「田舎料理」であり、昔ながらの「ふるさとの味」です。しかしご覧のとおり、けっして寂れた感じはなく、むしろ華があってワクワクする食卓を生む一品になっています。

古いだけでもダメ、流行を追いかけるだけでもダメ。そのバランスをいい塩梅にとっている。「あちの里」河合社長のことばを借りるなら、

「私たちは、地元の食材や文化を大切にしたいけど、郷土料理をそのまんま出すのでは、よその人を引きつける力、実際にお金を払ってもらえるだけの商品にならないんです。」

たとえば…

あちの里トマトソース

「あちの里」の代表的商品である『トマトソース』。

トマト栽培から製造まで自分たちで行い、完熟トマトを使うこだわりを持っていますが、それだけで大手がひしめくトマトソース&ケチャップ市場で勝ち残るのは難しい。

味がおいしいのは当たりまえで、プラスして自分たちならではのオリジナリティを注入し、「これでなきゃダメ!」と思わせる高みを目指す。難しいけど、そうまでしないと「ふるさとの味」が「売れる商品」にまでならない。具だくさん『ヘルシートマトソース』は、そんな苦悩、試行錯誤をくり返した末、トマト、タマネギ、ぶなしめじ、ニンニク、さらには高野豆腐を入れてようやく完成した。

文字どおり、おいしさと栄養がギュ〜ッと凝縮しているから、これ1つでパスタはもちろん、肉料理などに合わせてもしっかりと料理の味とバランスを支えてくれる「これじゃなきゃダメ!」になった。

そんなオリジナリティに富んだ商材があるからこそ、オーソドックスなケチャップも安定して買い求められる。「こだわって作ってます」や「地元野菜をいかした昔ながらの味です」だけでは、受け手の心に届かない。

「郷土料理を売っている、じゃないですよ。それらを受け継ぎつつ、新たな商品を生んでいるんです。」 そういう河合社長の言葉には、幾多の苦労と失敗をかさねてきた製造・販売事業者としての自負がにじむ。

あちの里 味噌
あちの里 おかず味噌

信州味噌が知られる長野県だけに、味噌をいかした商品もたくさんある。ここでも「伝統を受け継ぎつつ、オリジナルを生む」姿勢は変わらない。

『鬼くるみ味噌』は、NHKの朝ドラ『半分、青い。』で大人気になった五平餅のようにお餅やパンなどとの相性がよい甘辛風味。チューブ型だから塗ってすぐ食べられるのもうれしい。

『金山寺みそ』は、瓜(ウリ)、ナス、生姜、人参、昆布など、野菜たっぷりのおかず味噌だが、多くの金山寺味噌と違ってこちらはサラサラ感覚に仕上がっていてちょっと驚く。お茶漬けなどにもちょうど良い。

『ゆず味噌』『そば味噌』『さんしょう味噌』は、スタッフの原さんがいうとおり「揚げナスや焼きナス、ふろふき大根や豆腐田楽などにつけると、とてもおいしいです!」 季節の野菜や料理にあわせて、「今日はこれにしよう ♪ 」と、その日の気分で選び、楽しんでください。

こうして昔からの料理に自分たち流のアレンジを加え、ここにしかないオリジナルに変える、自家薬籠中のものとするのが「あちの里」の得意技。

創業当初、年輩のお母さんたち3人で始まった工房には今、若い母親世代のみならず男性スタッフも混ざって、食の記憶・郷土の伝統を受け継いでいる。それがひいては地域全体への愛情や誇りにもつながると信じている。

「郷土の伝統を守りましょう」と何万回いうより遥かにつよく、柔軟に、ここでは暮らしの知恵が伝承されている。現代の暮らしにもフィットし、若い人にとっても心地よい「あちの里」の商品は、“懐かしいけど、あたらしい”。

あちの里 金山寺味噌

次回「あちの里」の「お漬物&スイーツ」につづく。

あちの里バナー

関連記事

  1. 阿智ジャム工房の還元麦芽糖ジャム

    【阿智村 #4】糖類0ゼロでジャムはここまで美味しくなる。ストレスフリーな桃&洋梨ジャム登場

  2. 開田高原アイスクリーム工房

    【木曽町 #3】搾りたて牛乳でつくる『開田高原アイスクリーム』はとうもろこし、チーズ、ヨーグルトなど個性派ぞろい!

  3. 【木曽町 #2】小池糀店の味噌せんべい、ピリカラ糀、甘酒は専門店ならではの逸品ぞろい!

  4. 柿の葉ずし

    【吉野町 #5】甘酒部門 第1位「日本一の手みやげはこれだ!」美吉野酒造の甘酒&文豪・谷崎潤一郎が愛した「柿の葉ずし」

  5. レモンポークと瀬戸内海

    【岩城島 #2】砂浜をかける子ブタ、レモンポークとなる!

  6. こねりのパン

    【中川村 #3】5年越しで理想の家を発見。『暮らしの工房 こねり』大池さん夫妻が見つけた「心地よい暮らし」

  7. 木曽町すんき漬

    【木曽町 #5】愛おしく、いと惜しい「すんき漬」は300年を越えて受け継がれる

  8. 岩城島「でべそおばちゃん」

    【岩城島 #4】町の記憶がおいしさを生む 〜 レモンの島のおふくろの味

  9. 南三陸町 はらこ飯

    【南三陸町 #1】『はらこ飯』〜 伝統はこうして受け継がれる

  1. 南三陸町復興公園

    【3日間限定|送料無料】南三陸の美味「酒肴セット&オリーブオイ…

    2021.03.11

  2. 愛媛県上島町・岩城島の柑橘

    「今すぐ、あるだけ全部送って!」プロが全量買いつけたフルーツと…

    2021.03.02

  3. 和菓子の侘び寂び 〜「香月のイチゴ大福」は眺めたあとに舌鼓

    2021.02.28

  4. あと2週で終了「これが本物か!」と驚くワカメしゃぶしゃぶの旨さ

    2021.02.21

  5. うれしい誤算… 季節をめぐる完熟ジャムが次々に売り切れる

    2021.02.16

  1. 和菓子の侘び寂び 〜「香月のイチゴ大福」は眺めたあとに舌鼓

    2021.02.28

  2. 梅のブランデー漬

    【SHOP】しみじみおいしいの秘密「カリカリ梅のブランデー漬」

    2019.07.23

  3. 「青いレモンの島」のレモンカード

    「元気を出して…」 レモンカードとライ麦パンは、やさしく背中を押…

    2019.12.17

  4. ビーツ

    「だってキレイじゃないですか。」という強靭な理由

    2018.06.29

  5. いわぎレモン鍋

    【初物開始】2020年「青いレモンの島」のレモン出荷スタート

    2020.10.20

「上島町 岩城島」特集

岩城島バナー

「あちの里」特集

阿智村特集

「山形県 飯豊町」特集

飯豊町BOOKバナー

「福島県 大玉村」特集

大玉村BOOK
メルマガバナー